Jo-Wilfried Tsonga s’est tiré d’un mauvais pas face au jeune Canadien Denis Shapovalov et s’est qualifié pour le troisième tour de l’Open d’Australie, en cinq sets (3-6, 6-3, 1-6, 7-6, 7-5), ce mercredi à Melbourne. Le Canadien, âgé de 18 ans, a servi pour le match à 5-3 dans la dernière manche avant de craquer. Le Français a pris sa revanche sur sa défaite contre le même adversaire au dernier US Open.
    
Tsonga, 32 ans, a souvent été dominé dans l’échange par la fougue de Shapovalov, 50e mondial, l’un des meilleurs espoirs du circuit, mais il a su s’accrocher et hausser son niveau de jeu dans les moments les plus importants.

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« Je suis fatigué mais très content, j’ai fait un gros combat. Ce n’est pas facile de jouer contre ces jeunes qui jouent si bien. Ils prennent leur chance. C’est difficile pour moi de jouer en défense. D’habitude, je suis plutôt dans le court », a commenté le Manceau, qui a révélé avoir été gêné par un mollet.
    
« J’ai beaucoup souffert physiquement, c’était dur de rester concentré dans ma tête, j’étais plutôt concentré sur mon mollet. Il va falloir que je fasse un bain froid », a-t-il dit au speaker de la Margaret Court Arena. Il aura besoin de tous ses moyens pour affronter au prochain tour peut-être l’Australien Nick Kyrgios, 17e mondial, qui devait affronter mercredi le Serbe Viktor Troicki.

Une douleur « difficilement supportable » pour Simon

Gilles Simon a quant à lui abandonné au deuxième tour face à l’Espagnol Pablo Carreño, à cause d’une blessure à une cuisse. L’Espagnol, 11e mondial, menait 6-2, 3-0 lorsque Simon a renoncé. « J’ai essayé de faire ce que j’ai pu mais ça n’avait plus de sens de continuer, la douleur était difficilement supportable« , a dit Simon, 57e à l’ATP, qui souffre du quadriceps et de l’adducteur.
    
La blessure, apparue jeudi, n’avait pas empêché le Français de passer le premier tour en trois sets contre le Roumain Marius Copil. « J’avais très mal à la sortie », a-t-il dit. Simon prévoit une absence de dix à quinze jours. 

Nadal garde le rythme

L’Espagnol Rafael Nadal a gardé le bon rythme pour franchir le deuxième tour de l’Open d’Australie, en trois sets (6-3, 6-4, 7-6), aux dépens de l’Argentin Leonardo Mayer, 52e mondial. Le N.1 mondial n’a eu qu’un petit contretemps, lorsqu’il s’est fait breaker en servant pour le match à 5-4. Il affrontera au troisième tour le Bosnien Damir Dzumhur, 30e à l’ATP.

Exploit de Cornet

Alizé Cornet, 42e mondiale, a réussi l’exploit d’éliminer la joueuse en forme du moment, l’Allemande Julia Goerges, 12e à la WTA, au deuxième tour de l’Open d’Australie, en deux sets (6-4, 6-3). Goerges avait gagné deux tournois en fin de saison 2017 et celui d’Auckland juste avant Melbourne, soit une série de 17 victoires d’affilée. Cornet affrontera au 3e tour l’Australienne Daria Gavrilova ou la Belge Elise Mertens.    

http://rmcsport.bfmtv.com/tennis/open-d-australie-tsonga-frole-l-elimination-simon-abandonne-1351750.html

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