Bradley Beal a été bien mal inspiré. A la veille du duel contre Cleveland, le joueur-vedette des Wizards avait présenté son équipe comme la meilleure de la conférence Est. Des déclarations qui ont piqué au vif LeBron James qui, du reste, n’avait pas besoin d’être motivé avant ce match: après quatre défaites de suite, dont deux contre des équipes a priori bien plus faibles (Brooklyn, New York), ses Cavaliers devaient réagir.    

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Et ils y sont parvenus avec brio sur le parquet de Washington en l’emportant 130 à 122.   

Bien plus agressifs que lors de leurs dernières sorties, en particulier en défense, ils ont toujours fait la course en tête. Ils n’ont certes jamais distancé les Wizards, mais ils ont toujours trouvé la réponse quand Beal (36 pts) et ses coéquipiers sont revenus sur leurs talons.

Cette réponse s’est souvent appelée LeBron James qui a, pour la onzième fois de sa carrière, dépassé le seuil symbolique des 50 points (57).

« LBJ », bien épaulé avant la pause par Derrick Rose (20 pts), a écœuré les Wizards, en particulier Kelly Oubre Jr, chargé de le marquer après la pause.

A quatre unités de son record

Il a fini la rencontre avec un impressionnant 23 sur 34 au tir (67,6%), 11 rebonds, 7 passes décisives, trois interceptions, deux contres et n’a échoué qu’à quatre points de son record personnel en saison régulière, 61 points inscrits en mars 2014 contre Charlotte.

Kobe Bryant coiffé 

Le triple champion NBA de 32 ans est aussi devenu le plus jeune joueur de l’histoire à franchir le seuil des 29.000 points, titre honorifique détenu jusque-là par Kobe Bryant (alors âgé de 33 ans).

Alors qu’il avait confié la semaine dernière que sa préparation pour la saison 2017-18 avait été la pire de sa carrière après une blessure à une cheville, James s’est libéré d’un poids contre Washington.

« Je ne me suis jamais senti aussi en forme »

« J’ai le sentiment d’être redevenu moi-même (…) Je ne me fixe pas de limite. Je ne me suis jamais senti aussi en forme de ma vie », a-t-il assuré.

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7e victoire de suite pour Boston

Grâce à ce succès, Cleveland est passé de la 13e à la 10e place (4 v-5 d), mais reste à bonne distance de Boston, le leader (7 v-2 d).

Les Celtics ont enchaîné une septième consécutive 101 à 94 dans la salle d’Oklahoma City. Ils étaient pourtant très mal partis face à Russell Westbrook (19 pts), Paul George (25 pts) et Carmelo Anthony (10 pts, 14 rbds) qui ont compté jusqu’à 18 points d’avance (52-34), mais Kyrie Irving s’est réveillé après la pause.

Il a marqué 22 points, sur un total de 25, qui ont mis KO le Thunder qui, malgré son clinquant « Big Three », peine à décoller (10e, 4 v-4 d).

Détroit continue de surprendre et se retrouve 2e (6 v-3 d) après sa victoire face à Milwaukee 105 à 96, tandis qu’Orlando (3e, 6 v-3 d) a été surclassé dans sa salle par Chicago 105 à 83 malgré 21 points d’Evan Fournier.

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Le « rookie » australien de Philadelphie Ben Simmons est entré dans l’histoire avec son deuxième « triple double » (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) depuis ses débuts en NBA lors de la victoire des Sixers devant Indiana (121-110).

Kristaps Porzingis a dépassé le seuil des 30 points pour la sixième fois avec 37 points contre Phoenix (120-107): les Knicks sont 9e (4 v-4 d).

1155e succès pour Popovich 

A l’Ouest, San Antonio, toujours privé de Kawhi Leonard et Tony Parker, s’est relancé face à Charlotte (108-101) grâce à ses remplaçants, dont Bryn Forbes, auteur de 22 points.

Les Spurs (7e, 5 v-4 d) ont offert à leur emblématique entraîneur Gregg Popovich sa 1.155e victoire de sa carrière, égalant ainsi Phil Jackson à la 6e place des entraîneurs ayant le plus gagné de matches NBA.

Utah qui restait sur trois victoires de suite, est tombé de haut, à domicile, face à Toronto 109 à 100 malgré 15 points et 7 rebonds de Rudy Gobert.     

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Les résultats de la nuit

    Oklahoma City – Boston        94 – 101
    
    LA Lakers – Brooklyn         124 – 112
    
    Dallas – La Nouvelle-Orléans  94 – 99
    
    San Antonio – Charlotte      108 – 101
    
    Atlanta – Houston            104 – 119
    
    New York – Phoenix           120 – 107
    
    Detroit – Milwaukee          105 – 96
    
    Orlando – Chicago             83 – 105
    
    Philadelphie – Indiana       121 – 110
    
    Washington – Cleveland       122 – 130
    
    Denver – Miami                95 – 94
    
    Utah – Toronto               100 – 109
    

http://rmcsport.bfmtv.com/basket/video-nba-avec-57-points-et-la-barre-des-29-000-james-remet-les-pendules-a-l-heure-1294214.html

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