Qui de Thomas Coville (Sodebo), détenteur du record du tour du monde en solitaire (49 jours), de Francis Joyon (Idec), détenteur du record du tour du monde en équipages (40 jours), de François Gabart (Macif) ou d’Yves le Blévec (Actual), prendra la place de N.1 à l’issue de « The Bridge »?

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Les multicoques ultra-performants (jusqu’à 32 m de longueur), avec six membres d’équipage à bord, se sont élancés à 19H00 tambour battant au large de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique), avec en toile de fond le majestueux Queen Mary 2, revenu dans son berceau pour 24 heures d’émotion.

Treize ans et demi après avoir fait des adieux discrets à la cité des paquebots, le mastodonte d’acier de la compagnie britannique Cunard, long de 345 mètres et haut de 74 m, soit l’équivalent d’un immeuble de 23 étages, a été salué pour ce nouveau départ par des coups de canon et des feux d’artifice diurnes, mais aussi par l’A380, venu le survoler de près, devant la foule amassée sur les quais.

Rampe de lancement

Prétexte à lancer cette régate unique, le Queen Mary 2 doit filer droit vers New York, à une vitesse de 29 noeuds (environ 53,7 km/h), pour une arrivée prévue samedi au lever du jour, sous le pont Verrazano, après avoir parcouru 3152 milles (environ 5837 km). « Ce bateau est un beau symbole pour marquer le début de notre histoire avec les Ultime. Pour la première fois, on va avoir un classement » en course de ces bateaux, a souligné Thomas Coville.

Jusqu’à présent, ces multicoques de la classe Ultime ont servi à établir des records mais ne s’étaient encore jamais affronté dans une course qui leur est uniquement dédiée. C’est la rampe de lancement d’un projet initié par un collectif regroupant Coville, Gabart, Le Blévec et le vainqueur du dernier Vendée Globe, Armel Le Cléac’h (qui attend son nouveau maxi-trimaran), qui aura pour point d’orgue un tour du monde des Ultime au départ de Brest en 2019.

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