C’est à partir de mardi que Roger Federer entamera la défense de son titre à l’Open d’Australie. Contre le Slovène Aljaz Bedene (51e mondial). Et s’il pointe à la deuxième place du classement ATP et malgré son statut de tenant du titre, le Suisse se déleste de toute pression mais aussi du statut de favori.

En quête d’un 20e titre en Grand Chelem

« Avec l’âge, je me sens obligé de considérer mes chances à la baisse simplement parce que je ne pense pas qu’à 36 ans on puisse être favori d’un tournoi », a déclaré dimanche le N.2 mondial qui jouera son 19e Open d’Australie où il tentera de décrocher un 20e titre en Grand Chelem. 

« C’est pourquoi j’aborde les choses plus détendu, vous voyez, à ce stade de ma carrière », a ajouté le Suisse.

« Je pense que quelqu’un comme Rafa (Nadal), avec l’année qu’il a eue (en 2017) et Novak (Djokovic) avec ses 6 titres ici (à Melbourne) même si on ne sait pas où il en est physiquement, sont tout aussi favoris », a-t-il souligné.

« Mais après tout, ce ne sont que des élucubrations. Les tableaux sont toujours difficiles », a-t-il prévenu.

Après une année 2016 tronquée par les blessures, Federer a vécu une année 2017 époustouflante durant laquelle il a remporté son 5e Open d’Australie puis son 8e Wimbledon.

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« Jouer sans pression est très agréable »

« Jouer sans pression était très agréable après toutes ces années passées sous une pression intense. C’est pareil cette année », a souligné le Suisse.

Malgré les sollicitations des medias et des sponsors, Federer, qui pourrait affronter David Goddin (7e) en quarts, assure avoir pu s’entraîner comme il a voulu pour ce premier tournoi du Grand Chelem de l’année, notamment en jouant et en remportant la Hopman Cup à Perth avec sa compatriote Belinda Bencic.

« L’entraînement a été parfait »

« Je pense que ça va encore m’aider cette année car il faut jouer exactement de la même façon sur les courts de Perth et de Melbourne », a-t-il expliqué en ajoutant: « Oui, l’entraînement a été parfait. Il n’y a rien à redire ».

Federer peut redevenir N.1 mondial à l’issue du tournoi s’il le remporte et que Nadal chute avant les quarts de finale. Mais il assure ne pas regarder à si longue échéance.

« Je dois me concentrer sur l’avenir proche parce que j’ai mes propres problèmes, vous savez, avancer dans ma partie de tableau, mon jeu… C’est là-dessus que je me concentre, pas sur les autres joueurs plus loin dans le tableau », a-t-il détaillé.

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http://rmcsport.bfmtv.com/tennis/roger-federer-avant-l-open-d-australie-a-36-ans-on-ne-peut-pas-etre-un-favori-1349445.html

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