Un premier gros coup de balai a été passé ce lundi sur le tableau féminin dès l’entame de l’Open d’Australie. Et les principales têtes de série à être sorties ont pour point commun d’être Américaines.

Venus Williams, finaliste sortante, a été la première éliminée de marque à Melbourne où la jeune suissesse Belinda Bencic, 20 ans, l’a dominée en deux sets 6-3, 7-5.

Venus, 37 ans, était la seule à représenter sa famille à Melbourne en l’absence de sa cadette Serena, qui a différé son retour à la compétition après avoir donné naissance à une fille. L’an passé, Serena avait battu Venus en finale (et Bencic au premier tour !). C’est la première fois depuis 20 ans que la famille Williams est absente du deuxième tour en Australie.  

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Venus Williams, 5e mondiale, avait fait une mauvaise affaire en tombant sur Bencic dès le premier tour. La Suissesse n’est que la 78e joueuse mondiale, mais elle est aussi l’un des grands espoirs du circuit, entrée dans le top 10 (N.7) dès l’âge de 18 ans, avant de connaître un gros passage à vide l’an passé. Elle était donc susceptible de rebondir à tout moment.      

Au prochain tour, la Suissesse affrontera la Suédoise Johanna Larsson ou la Thaïlandaise Luksika Kumkhum.    

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Zhang remet ça

Sa compatriote Sloane Stephens, championne du dernier US Open, a quant à elle été éliminée par la Chinoise Zhang Shuai, 34e mondiale, en trois sets 2-6, 7-6 (7/2), 6-2.     

Stephens, 24 ans, avait créé une énorme surprise en remportant son premier titre du Grand Chelem en septembre à New York. Elle est classée 13e mondiale.      

Zhang, 28 ans, avait déjà fait un beau parcours à l’Open d’Australie en 2016 en atteignant les quarts de finale. Au prochain tour, elle affrontera la Française Pauline Parmentier ou la Tchèque Denisa Alertova.

L’Américaine Coco Vandeweghe, demi-finaliste l’an passé et neuvième mondiale, a de son côté été sortie par la Hongroise Timea Babos, 51e mondiale, 7-6 (7/4), 6-2.  

http://rmcsport.bfmtv.com/tennis/open-d-australie-sale-nuit-pour-venus-williams-et-les-stars-du-tennis-us-1350146.html

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