Caroline Garcia a réussi son entrée en lice à l’Open d’Australie en battant l’Allemande Carina Witthoeft en deux sets (7-5, 6-3), malgré une performance en dents de scie, mardi à Melbourne. La Lyonnaise, N.8 mondiale, a couru après le score pendant la première manche à cause de nombreuses fautes directes (19 en un set). Sa rivale, 50e mondiale, a même servi pour le set à 5-3.  

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Une fois que Garcia s’est réglée du fond du court, sa puissance et sa meilleure couverture du terrain ont fait largement la différence. Elle a aligné neuf jeux de suite pour mener 7-5, 5-0, avant d’hésiter au moment de conclure. Witthoeft a même eu une balle de break pour revenir à 5-4. La Française n’a pas semblé souffrir de la blessure au dos qui l’avait contrainte à l’abandon à Brisbane en préparation. Au deuxième tour, elle affrontera une autre adversaire largement à sa portée, la Tchèque Marketa Vondrousova.

Benneteau affrontera Goffin

Julien Benneteau, 36 ans, s’est qualifié pour le deuxième tour de l’Open d’Australie en battant le Japonais Taro Daniel en quatre sets (6-7, 7-6, 6-4, 6-1). Le Bressan, 59e mondial, affrontera au tour suivant le Belge David Goffin, qui a battu l’Allemand Matthias Bachinger en quatre sets (6-7, 6-3, 6-2, 6-4).

Adrian Mannarino a retrouvé le deuxième tour de l’Open d’Australie en battant l’Italien Matteo Berrettini en trois sets (6-4, 6-4, 6-4). Le Val-d’Oisien, 27e mondial, avait échoué dès son premier match lors de ses deux précédentes participations. Au plus haut de sa carrière à 29 ans, il a de bonnes chances d’atteindre pour la première fois le troisième tour face au Tchèque Jan Vesely, 64e mondial.

Retour gagnant pour Sharapova

Maria Sharapova a fait un retour gagnant à l’Open d’Australie, où elle avait subi un contrôle antidopage positif il y a deux ans, en battant l’Allemande Tatjana Maria en deux sets 6-1, 6-4, mardi à Melbourne. La Russe, âgée de 30 ans, avait été suspendue deux ans (sanction ramenée plus tard à 15 mois) pour avoir pris du meldonium, une substance qui avait fait son apparition sur la liste des produits interdits quelques semaines avant. De retour sur le circuit en 2017, elle n’a pas dépassé la 48e place mondiale, notamment en raison de blessures. « Regardez, j’ai des frissons! », a-t-elle répondu au speaker de la Margaret Court Arena qui lui demandait ce que signifait ce retour pour elle. « J’adore ces moments-là ».

Wawrinka, première victoire depuis six mois

Le Suisse Stan Wawrinka, 8e mondial, a gagné son premier match depuis six mois en s’imposant au premier tour face au Lituanien Ricardas Berankis, 136e, en quatre sets (6-3, 6-4, 2-6, 7-6). Le vainqueur de l’édition 2014, âgé de 32 ans, s’était arrêté après sa défaite au premier tour de Wimbledon et avait été opéré du genou. Il affrontera au prochain tour le Français Jérémy Chardy (84e) ou l’Américain Tennys Sandgren (97e).

Djokovic se promène

Le Serbe Novak Djokovic (14e mondial) s’est offert une promenade de santé pour son retour officiel à la compétition après six mois d’arrêt aux dépens de l’Américain Donald Young (63e), battu 6-1, 6-2, 6-4 au premier tour. Djokovic a observé un long arrêt après Wimbledon pour soigner un coude douloureux. Il avait renoncé à son tournoi de préparation à Doha et n’avait dans les jambes que l’exhibition de Kooyong. Même s’il a avoué avant le tournoi ne pas être complètement guéri, le sextuple vainqueur du trophée n’a pas semblé souffrir mardi dans son match contre Young. Il affrontera au prochain tour le Français Gaël Monfils (39e) ou l’Espagnol Jaume Munar (187e).    

VIDEO: Le podcast d’Eric Salliot – Day 1, présentation du Melbourne Park

http://rmcsport.bfmtv.com/tennis/open-d-australie-garcia-et-benneteau-passent-retour-gagnant-pour-sharapova-1350897.html

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