La Belge Élise Mertens, 37e mondiale, s’est qualifiée pour les quarts de finale de l’Open d’Australie dès sa première participation au grand tableau en battant la Croate Petra Martic (81e) en deux sets 7-6 (7/5), 7-5, dimanche à Melbourne. Au prochain tour, elle affrontera l’Ukrainienne Elina Svitolina, 4e mondiale, ou la Tchèque Denisa Allertova (130e). Mertens, 22 ans, avait perdu l’an dernier en qualifications. Elle joue seulement son cinquième tournoi majeur et elle n’avait encore jamais passé le troisième tour.

Le grand bon en avant

Mertens est l’une des joueuses qui a le plus progressé en 2017, passant de la 127e à la 37e place mondiale. Elle est la première Belge à atteindre les quarts de finale à Melbourne depuis Kim Clijsters, demi-finaliste en 2012. Elle s’est d’ailleurs entraînée ces trois dernières années dans l’académie de l’ancienne championne. La Belge a commencé la saison en gagnant le tournoi de Hobart pour la deuxième année d’affilée. Elle reste sur une série de neuf matchs remportés.

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