La Belge Élise Mertens, 37e mondiale, s’est qualifiée pour les demi-finales de l’Open d’Australie dès sa première participation en battant l’Ukrainienne Elina Svitolina (4e) en deux sets 6-4, 6-0, mardi à Melbourne. Mertens, 22 ans, n’avait joué jusque-là que quatre tournois majeurs. Elle avait perdu trois fois au premier tour et une fois au troisième. La dernière Belge demi-finaliste à Melbourne était Kim Clijsters. C’est dans l’académie de cette dernière que Mertens s’est entraînée ces trois dernières années.     

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Aidée par un tableau relativement favorable jusqu’en quarts de finale (la mieux classée de ses cinq premières rivales était l’Australienne Daria Gavrilova, 23e mondiale), elle a cette fois-ci réussi une grosse performance en battant sa première top 5.

« J’étais un peu stressée à la fin »

« J’étais un peu stressée à la fin mais j’ai quand même réussi à jouer mon jeu. J’ai essayé d’être agressive, de la faire bouger et de venir un petit plus au filet (15 points marqués sur 20 montées) », a déclaré la gagnante, qui avait aussi battu la Française Alizé Cornet au troisième tour. Sa domination en quarts de finale a été totale. Svitolina a été repoussée en fond de court et n’a jamais pu sortir de sa passivité. Elle n’a toujours pas dépassé les quarts de finale d’un tournoi majeur. 

VIDEO: Le podcast d’Eric Salliot – Day 8, cap sur les juniors       

http://rmcsport.bfmtv.com/tennis/open-d-australie-elise-mertens-en-demie-des-sa-premiere-participation-1356061.html

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