Les Golden State Warriors ne pouvaient imaginer plus joyeux Noël. Victorieuse dans son entre des Cavaliers (99-92) lors du choc du « Christmas Day« , la franchise d’Oakland s’est par la même occasion emparée de la première place de la conférence Ouest aux dépens des Rockets, battus du côté d’OKC (112-107).

L’action polémique de la soirée

A l’inverse, cette défaite sera sûrement amère pour les « Cavs », après une action controversée à 24 secondes du terme. Alors que Cleveland était mené de trois points, 95-92, les arbitres n’ont pas sifflé une faute qui semblait évidente de Kevin Durant sur l’autre superstar LeBron James, alors que ce dernier partait au panier.

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« Il veut défendre sur lui », a déclaré à l’issue du match le coach des Warriors Steve Kerr à propos de l’envie de Durant de se frotter au « King ».

« Il a fait faute sur moi deux fois. Mais ce n’est pas grave, qu’est-ce que vous voulez y faire ? », a pour sa part commenté James pour évoquer cette décision litigieuse.

« Il est trop grand pour ça. Il n’y a pas faute », lui a répondu l’intéressé.

Les Cavs bien maladroits

Mais les hommes de Tyronn Lue, bien trop maladroits (31,8% de réussite au tir) et gênés par la défense des champions en titre ne pourront s’en prendre qu’à eux-mêmes après cette défaite.

James (20 points, 6 rebonds, 6 passes décisives mais 7 balles perdues) et Kevin Love (31 points, 18 rebonds) ont été trop seuls face à Durant (25 pts) Klay Thompson (24 pts), et un Draymond Green en triple double (12 points, 12 rebonds et 11 passes).

Le puissant ailier fort, toujours aussi précieux en défense, a marqué de son empreinte la fin de match, offrant notamment une passe décisive à Thompson et décrochant un rebond offensif crucial dans les 90 dernières secondes.

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« Durant était génial »

« Kevin (Durant) était génial, il a fait une grosse action sur LeBron. Il a joué avec son coeur », a-t-il déclaré.

La rencontre, un peu brouillonne, a été serrée, aucune équipe n’arrivant à vraiment se démarquer avant le dernier quart-temps quand les Warriors ont pris neuf points d’avance (46-44 pour Golden State à la mi-temps).

Les Cavs sont bien revenus à égalité 92-92 à deux minutes du terme, mais cela n’a pas suffi face à des Warriors, pourtant toujours privés de leur double MVP Stephen Curry, qui se sont arrachés dans le « money time ».

C’était la troisième année de suite que la NBA offrait ce remake des trois dernières finales du championnat comme cadeau de Noël. Il y a deux ans, Golden State l’avait déjà emporté, avant de s’incliner par la suite en finale. A l’inverse l’année dernière, les Californiens avaient perdu à Noël, avant d’être sacrés champions NBA.

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La mauvaise passe des Rockets

Cette victoire, combinée avec la défaite des Houston Rockets, permet aux hommes de Stever Kerr de prendre la tête de la conférence Ouest. Les Rockets, qui possédaient jusqu’ici le meilleur pourcentage de victoires de toute la NBA, ont en effet connu une troisième défaite consécutive lourde de conséquence sur le parquet du Thunder d’Oklahoma City, 112-107.

Le duel attendu entre Russell Westbrook et James Harden, deux des meilleurs marqueurs du championnat, a tenu toutes ses promesses: 31 points et 11 passes pour le premier, 29 points et 14 passes pour le second.

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Des fêtes savoureuses pour OKC

Mais grâce notamment à leur bonne adresse (54.4%) et à une certaine fébrilité défensive de leurs adversaires texans, les coéquipiers de Westbrook ont signé une cinquième victoire d’affilée qui confirment leur regain de forme.

Les Boston Celtics, premiers à l’Est avant le match, ont également perdu leur place de leader de leur conférence après leur défaite 111-103 face à des Washington Wizards bien organisés dans le sillage de leur meneur John Wall (21 points, 14 passes).

Avec ce mauvais résultat à domicile, les Celtics, déjà défaits la semaine dernière par New York, une autre équipe de leur conférence théoriquement à leur portée, confirment ainsi une certaine inconstance et voient les Toronto Raptors leur ravir le fauteuil de leader à l’Est.

Plus tôt dans la journée les 76ers de Philadelphie ont mis fin à une série de cinq défaites consécutives et se sont relancés dans la course aux play-offs en battant, à l’issue d’un autre match disputé, les New York Knicks, 105-98.

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http://rmcsport.bfmtv.com/basket/nba-les-warriors-s-offrent-les-cavs-et-prennent-les-renes-1335422.html

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