Yannick Noah doit encore ronger son frein. Bien qu’il ne soit plus suspendu pour dopage, le pivot des Knicks n’a pas participé au match contre les Cavs (défaite 101-104) ce lundi au Madison Square Garden.        

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Noah, dont la dernière apparition en NBA remonte au 4 février dernier, ne figurait pas sur la feuille de match.         

Il est resté en survêtement pendant la rencontre, encourageant depuis le banc de touche ses coéquipiers, dont son jeune compatriote Frank Ntilikina, auteur d’une performance remarquée (7 points, 3 rebonds, 6 interceptions).

Noah capitaine de la défense       

« On souhaite que Jo soit impliqué (dans l’équipe) même s’il ne joue pas », a déclaré l’entraîneur des Knicks Jeff Hornacek, qui a confié que Noah avait été nommé capitaine de la défense par ses coéquipiers.  

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Hornacek n’a cependant pas indiqué à quel moment précis Noah pourrait retrouver le terrain.

« On verra en temps et en heure »

« Il est sur le banc pour l’instant pour pouvoir continuer de conseiller les joueurs sur la défense », a expliqué l’entraîneur new-yorkais. « Il va revenir dans l’équipe à un moment donné. Mais on verra en temps et en heure. »

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Arrivé aux Knicks l’an dernier en provenance des Chicago Bulls, Noah, 32 ans, a connu une saison 2016-17 cauchemardesque, ne disputant que 46 matchs avec un temps de jeu et un impact limités.

Il avait mis fin à sa saison dès février à la suite d’une blessure à l’épaule droite (rupture de la coiffe des rotateurs) nécessitant une intervention chirurgicale.

En avril, il écopait d’une suspension de vingt matches pour infraction à la réglementation NBA sur les substances prohibées, en raison de l’absorption d’un complément alimentaire contaminé.     

VIDEO. Joakim Noah, une carrière en déclin 

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