Les probabilités pour que les New York Knicks l’emportent face aux Celtics, alors que leur star lettone Kristaps Porzingis – qui revenait de blessure – n’a marqué qu’un seul point était faibles. Mais c’était sans compter sur le surprenant Michael Beasley, auteur de 32 points et 12 rebonds, deux records pour lui cette saison. Le Madison Square Garden ne s’y est d’ailleurs pas trompé, et a chanté « MVP, MVP », en fin de rencontre pour féliciter le fantasque ailier, ancien numéro 2 de la draft et plus connu pour ses déboires judiciaires et ses passages en Chine que ses performances sur les parquets NBA.  

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« Je suis là pour mon équipe. Tout ce qu’ils veulent, quand ils veulent. Des points, des rebonds, de la défense, je fais de mon mieux. Je le dis de la manière la plus humble possible, je sentais juste que tous les tirs que je prenais allaient rentrer », a-t-il déclaré. « Kobe (Bryant) dit qu’on manque 100% des shoots qu’on ne prend pas. Aujourd’hui, je les ai tous manqués », a quant à lui commenté, non sans humour, Porzingis. Dominés au rebond (35 à 49) et maladroits (38,4% aux tirs), les Celtics, déjà défaits par Miami la veille, ont pu compter sur les 32 points de Kyrie Irving, mais cela n’a pas suffi. 

Un record pour DeRozan           

Cette défaite permet aux Toronto Raptors de revenir légèrement sur Boston. Grâce aux 45 points de DeMar DeRozan, record en carrière pour l’arrière, les Raptors ont en effet signé jeudi soir une cinquième victoire d’affilée face aux Philadelphie 76ers, 114-109. Toujours privée de son pivot camerounais Joel Embiid, Philadelphie s’est appuyée sur son collectif, avec six joueurs au-dessus de la barre des 11 points, mais cela n’a pas suffi face à un DeMar DeRozan des grands soirs. Philadelphie connaît là sa quatrième défaite d’affilée, et manque l’occasion de se rapprocher de la 8e place de la conférence Est, qualificative pour les play-offs.           

Les Cleveland Cavaliers n’ont également pas laissé passer leur chance de se rapprocher de Boston dans la lutte à la première place. Face à une courageuse équipe des Chicago Bulls qui restait sur sept victoires d’affilée, les coéquipiers de LeBron James ont fini par l’emporter, dans la douleur, 115-112. Le « King » a encore une fois dominé la rencontre de son talent (34 points, 6 rebonds, 9 passes décisives), bien aidé par un Kevin Love des grands soirs (27 points). La nouvelle pépite finlandaise Lauri Markkanen n’a pas démérité avec ses 25 points, mais cela n’a pas suffi pour les Bulls face aux vice-champions NBA.           

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Après une fin de match mouvementée, où Memphis a manqué l’occasion de l’emporter au buzzer, les Memphis Grizzlies se sont inclinés 95-97 face aux Phoenix Suns, dans un duel entre deux des pires équipes de la ligue. 

VIDEO: Le kikadi du jeudi 21 décembre

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