Du repos pour Folau ! « Avec Israel (Folau), j’ai décidé de le faire jouer samedi prochain (contre les Barbarians, ndlr) parce qu’il ne participera pas à la tournée de fin d’année« , a annoncé Michael Cheika, l’entraîneur des Wallabies, au lendemain de leur victoire de prestige contre la Nouvelle-Zélande (23-18) à Brisbane. Victoire à laquelle le joueur des Waratahs a contribué avec un essai.

« Nous en avons parlé et pensons qu’il peut être meilleur pour lui de prendre une pause et de revenir frais la saison prochaine« , a-t-il poursuivi. Israel Folau, âgé de 28 ans et l’un des cadres de l’équipe d’Australie (62 sélections), va ainsi manquer la longue tournée dans l’hémisphère nord qui mènera les Wallabies au Japon (4 novembre), au pays de Galles (11), en Angleterre (18) puis en Ecosse (25).

L’opportunité de tester d’autres joueurs en 15

Si le contrat passé avec la Fédération lui offrait la possibilité de finir la saison dans un club japonais, « je préfère le voir se reposer que d’aller là-bas« , a indiqué Cheika, pour qui le joueur a « bien mérité » des vacances. Outre la répétition des matches, le statut de Folau peut, selon son sélectionneur, entraîner une forme de lassitude : « Ses performances sont passées au microscope à chaque fois qu’il joue au rugby… »

« Ce sera bien pour lui et une bonne opportunité pour les joueurs à ce poste de s’aguerrir« , a poursuivi Cheika, citant les noms de Karmichael Hunt, Kurtley Beale et Reece Hodge comme alternatives à l’arrière. Cette tournée « sera un énorme test pour toute cette jeune équipe, qui jouera dans ces conditions pour la première fois« , a conclu le coach des Aussies.

http://www.rugbyrama.fr/rugby/test-match/2017/israel-folau-manquera-la-tournee-d-automne-pour-se-reposer_sto6376183/story.shtml

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