Roger Federer n’a pu empêcher son visage de s’inonder de larmes de joie en recevant son 20e trophée du Grand Chelem, vertigineux record, à l’Open d’Australie, à l’issue d’une belle finale gagnée en cinq sets contre le Croate Marin Cilic (6-2, 6-7, 6-3, 3-6, 6-1) ce dimanche à Melbourne.

« C’est un rêve, le conte de fées continue. Après l’année que j’ai eue la saison dernière, c’est incroyable ! », a dit le champion, qui réussit le doublé en Australie et égale le record du Serbe Novak Djokovic et de l’Australien Roy Emerson avec six trophées.

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« Vous qui êtes dans ce stade, c’est grâce à vous' »

« Vous qui êtes dans ce stade, c’est grâce à vous que je continue à m’entraîner. Merci pour tout. Et à vous, mon équipe, je vous aime », a-t-il dit avant de s’interrompre, la voix brisée par l’émotion.

A 36 ans et demi, le Suisse poursuit son prodigieux parcours. Avec vingt titres, il porte son avance sur son poursuivant Rafael Nadal à quatre trophées. Il remporte son troisième titre majeur depuis son retour à la compétition en janvier 2017, après six mois d’arrêt à cause d’une blessure au genou. En juillet dernier, il avait gagné son huitième Wimbledon, un record là-aussi, déjà contre Cilic.

« Quand je suis revenu, je me serais bien contenté d’en gagner un de plus avant de prendre ma retraite ! », avait dit, avant la finale, le Bâlois, qui n’en finit pas de défier le temps. Il est le deuxième vainqueur de Grand Chelem le plus âgé de l’histoire derrière l’Australien Ken Rosewall (37 ans en 1974). Et ce record-là ne lui échappera peut-être pas longtemps…

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