Nicklaus : « Il a transcendé le golf »

Jack Nicklaus (vainqueur de 18 titres du Grand Chelem): « Arnold a transcendé le golf, il était plus qu’un joueur de golf ou même qu’un grand joueur de golf. Il était une légende, une icône, un pionnier de son sport. Il a emmené le golf à un autre niveau par sa seule présence. Nous étions rivaux sur les parcours et nous aimions nous affronter, mais nous étions surtout de grands amis. Il était le roi de notre sport et le restera à jamais ».

Woods : « Difficile d’imaginer le golf sans toi »

Tiger Woods (ancien N.1 mondial): « Merci Arnold pour ton amitié, tes conseils et tant de rires partagés. Ta philanthropie et ton humilité font partie de ta légende. Il est difficile d’imaginer le golf sans toi ou de penser à quelqu’un de plus important pour notre sport que The King ».

Finchem : « Un géant de notre sport »

Tim Finchem (directeur général du circuit PGA): « Ce n’est pas une exagération de dire que le circuit PGA ne serait pas ce qu’il est actuellement sans Arnold Palmer. Nous avons perdu un ami, un géant de notre sport. Arnold transcendait notre sport avec sa personnalité extraordinaire, son authenticité qui lui permettait d’être aimé par des millions de personnes, c’était le champion du peuple. Le fait que sa popularité n’ait jamais diminué pendant les 25 années qui ont suivi sa dernière victoire d’importance montre l’homme qu’il était ».

McIlroy : « Il a démocratisé notre sport »

Rory McIlroy (N.3 mondial, vainqueur du Tour Championship): « Arnold n’a peut-être pas le palmarès le plus important de l’histoire, mais il est le joueur qui a démocratisé notre sport. Sans Arnold Palmer, nous ne disputerions pas chaque semaine des tournois dotés de tant d’argent. Un certain nombre d’entre nous savaient qu’Arnie n’allait pas bien depuis un certain temps, mais il est toujours resté ce grand monsieur malgré les souffrances. Je suis triste simplement, le monde et le golf ne seront plus tout à fait les mêmes sans lui ».

Payne : « Le meilleur ambassadeur de notre sport »

Billy Payne (directeur de l’Augusta National où a lieu chaque année le Masters): « Son approche du golf, son panache, son humour, son sens citoyen, son humilité et son élégance étaient la signature de celui qu’on avait pris l’habitude d’appeler « The King ». Il était le meilleur ambassadeur de notre sport ».

Clinton : « Le visage de son sport »

Bill Clinton (ancien président des Etats-Unis): « Arnold Palmer est le golfeur qui est devenu le visage de son sport et a fait battre le coeur de la première génération des téléspectateurs. Nous l’aimions surtout dans le rôle de l’outsider qui n’abdiquait jamais et qui revenait de derrière pour s’imposer. J’ai joué pour la première fois avec lui en 1993, j’aimais être avec lui sur les parcours et en dehors. Il faisait toujours preuve d’esprit, d’élégance et de gentillesse, ce qui transformait ceux qui le connaissaient et les millions de personnes qui le soutenaient en membres de l’ « Arnie’s Army » ».

George W. Bush : « Un grand Américain »

George W. Bush (ancien président des Etats-Unis): « Pour tous ceux qui aiment jouer au golf et suivre des tournois, il n’y avait pas de plus belles images que de voir Arnold Palmer remonter le parcours vers le trou N.18 (…) C’était un grand Américain ».

http://rmcsport.bfmtv.com/golf/deces-d-arnold-palmer-le-monde-du-golf-salue-une-icone-qui-a-transcende-son-sport-1041095.html

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